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Quiénes somos: B. Orgullosos

Barbara Proud, una fotógrafa de bellas artes y comercial galardonada que se graduó de William Penn en 1974, tiene raíces orgullosas en el Distrito Escolar Colonial. Su linaje familiar se remonta a principios de 1700 en Old New Castle, y sus padres estaban en la primera promoción de William Penn en 1933. Hoy, generaciones de sus parientes han vivido o todavía viven en el distrito. Orgullosa se hizo un nombre  con una exposición itinerante y un libro titulado "First Comes Love: Portraits of Enduring LGBTQ Relationships". Proud se casó con su esposa Allision en 2011, el año en que las parejas del mismo sexo se legalizaron en Delaware, pero la pareja ha estado junta durante 33 años. 

La falta de reconocimiento para las parejas LGBTQ + que viven en relaciones a largo plazo, algunas durante muchas décadas, junto con la falta de los 1,138 derechos federales otorgados a las parejas heterosexuales en el momento en que se casan, fue el impulso para que Proud comenzara sus proyectos de conciencia social. La aprobación de la Propuesta 8 y otras leyes odiosas durante las elecciones de 2008 fue la gota que colmó el vaso. Usando su arte como su voz, Proud recorrió el país capturando imágenes e historias de LGBTQ +  parejas amorosas con el fin de vivir vidas reales que nunca fueron retratadas en los principales medios de comunicación.

“Lo estoy haciendo para marcar la diferencia, para tratar de exponer a las personas a las razones por las que LGBTQ +, y ahora especialmente las parejas transgénero, deben ser aceptadas ... Tengo esas conversaciones en todos los lugares a los que voy en todo el país en medio del estado rojo más profundo . No dudo en tener una conversación con la gente sobre por qué estoy allí. He visto a personas cambiar de opinión ... no instantáneamente en el sitio, pero sé que he entrado en la puerta porque nunca han visto a esta comunidad representada de la forma en que les estoy mostrando. Odio usar la palabra normal, eso es un ajuste en la secadora, pero mostré la verdadera humanidad de mi comunidad ". ella dice.

El libro autoeditado de Proud ha tenido un buen desempeño, ganando dos medallas de oro independientes. “He visto la exposición y el libro hacer lo que yo pretendía que hiciera, y eso fue educar y marcar la diferencia”, dice. 

A principios y mediados de los 70, los estudiantes no estaban "fuera" activamente en las escuelas secundarias. No había una comunidad de estudiantes LGBTQ +, por lo que Proud dice que cuando tomó conciencia de su sexualidad, lo mantuvo en privado, pero hoy su mensaje a los estudiantes es simple: “Quiero que sepan que deben ser quienes son, que deben saber que son válidos y que deben ser honestos consigo mismos sobre quiénes son y estar orgullosos de sí mismos ". 

La pandemia ha ralentizado el trabajo de Proud en su segundo proyecto, pero continúa enseñando virtualmente en la Universidad de las Artes en Filadelfia y en el Centro Internacional de Fotografía en Nueva York. Ella planea reunirse cara a cara con los estudiantes de William Penn y otros residentes locales interesados ​​en el próximo año escolar para hablar abiertamente sobre todo su trabajo que ella llama "El poder de uno".  Dada la magnitud de su proyecto de una sola mujer, se enorgullece de ver el proyecto de Colonial  Mantra “El poder de NOSOTROS”.

"Una sola gota hace una cosa, pero muchas gotas pueden crear una ola, un tsunami, y si una persona puede unirse a otras personas, ¡piense en la diferencia que pueden hacer!"