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El caos organizado comienza puntualmente a las 8:45 am

Una a una, las caras comienzan a llenar los pequeños cuadros negros de Zoom.

Sonrisas con grandes agujeros dejados por dientes recién perdidos iluminan la pantalla. Los padres y hermanos entran y salen de los marcos de las cámaras web.

"Buenos días, Sr. P", dice Gabriel desde su salón de clases improvisado en casa.

Sigue un coro de buenos días, mientras 22 niños de 5 años suenan desde los escritorios del dormitorio, las mesas de la cocina, el aula de la guardería, incluso tumbados en una cama.

"Me alegro de verlos esta mañana", responde Joe Parrett, saludando a cada uno de sus estudiantes de kindergarten por su nombre cuando ingresan a la sesión de Zoom.

Pase unas horas en el aula virtual de Mr. P, y verá el desorden, la hilaridad y la creatividad que consume el aprendizaje virtual.

Esta es la única escuela que conocen estos niños de 5 años: el Sr. P, a través de la pantalla de una computadora portátil.

Nunca lo han conocido a él ni a sus compañeros de clase en persona. No saben qué tan alto es su maestro o cómo es su salón de clases. Les faltan todas las piezas de una experiencia tradicional de jardín de infantes, la introducción típica de cada niño a la escuela.

Pero tampoco les falta nada.

A diferencia de los estudiantes mayores, ellos no saben lo que han perdido.

Pero los profesores lo hacen.

Y este año, maestros como Parrett pasar horas fuera del aula preparándose para estas 22 cajitas, gestionando un aula que en un momento dado podría incluir a un niño rodando en el sofá, mientras otro tiene un ataque, mientras otro presta mucha atención, mientras que otro está fuera de la pantalla deambulando por su casa.

“Es todo el jardín de infantes a la vez y en tu cara”, dijo Parrett. “Lo bueno, lo malo, lo feo, es todo. Es esencialmente la infancia en exhibición ".

El maestro de kindergarten de la Escuela Primaria Wilbur, Joe Parrett, usa su títere "Sam" para enseñar a su clase el jueves 28 de enero de 2021. Parrett ha desarrollado muchas técnicas y trucos para ayudar a mantener a los estudiantes jóvenes comprometidos mientras aprenden virtualmente.

El estado ha pasado el año empujando escuelas para ofrecer alguna forma de aprendizaje en persona.

Los estudiantes aprenden mejor en el salón de clases, ha dicho repetidamente el gobernador John Carney, especialmente los estudiantes más jóvenes de Delaware.

Pero algunos de esos alumnos más jóvenes ya han optado por estudiar desde casa durante el resto del año escolar. En la propia escuela de Parrett, Wilbur Elementary en Bear, solo el 41% de las familias eligieron regresar para el aprendizaje en persona.

Parrett y otros maestros se quedan tratando de resolver un desafío que no se hubiera escuchado hace un año: ¿cómo se enseña a leer y contar a los niños de 5 años a través de una pantalla?

La respuesta incluye muchas pausas de baile, nombres y voces tontos, presentaciones de diapositivas perfectamente planificadas y montones de marionetas.

Con barba canosa y anteojos, Parrett, de 50 años, es el único hombre de un equipo de mujeres en su mayoría de 30 y tantos años que enseñan en el jardín de infancia. Cuando está en el aula, se eleva sobre los niños a una altura de 6 pies 2 pulgadas.

Él llama a todos sus estudiantes "amigo" y "amigo". Cuando ofrecen una respuesta correcta, responde con golpes de puños virtuales.

Un jueves por la mañana de enero, charla con sus alumnos mientras ingresan al aula de Zoom.

"Señor. P, me están saliendo los dos dientes grandes ”, dice Destiny, inclinando la boca hacia la cámara para mostrar los dientes que le faltan.

“Mi diente está moviéndose”, responde Isabella.

Pronto, la pantalla se llena de bocas cuando todos comienzan a mostrar sus dientes perdidos.

El coro de “Mr. Ps ”comienza de nuevo.

Sin dejar que el grupo se salga de control, Parrett pasa a la pregunta del día: ¿Preferirías no volver a escuchar música nunca o no volver a jugar a otro videojuego?

Como si estuvieran en el aula, las manos se levantan mientras los estudiantes esperan su turno. Otros ya se están desviando por un desayuno a medio comer o animales de peluche cercanos.

Los niños de kindergarten tienen períodos de atención cortos, ya sea que estén aprendiendo en el aula o a través de una pantalla.

Los niños de cinco años carecen de "resistencia Zoom", dijo Parrett, lo que hace que el aprendizaje virtual sea aún más difícil.

Para mantener su atención, comenzó el año prácticamente ejecutando un programa de televisión infantil improvisado desde su sótano.

Parrett daría una lección de cinco minutos sobre cómo pronunciar letras. Con el tiempo, se daría cuenta de que se hundían los hombros o de los ojos desviados.

Luego sacaba los títeres, un elenco de personajes afelpados y difusos que Parrett usa para ayudar a recuperar la atención de los estudiantes.

El maestro de kindergarten de la Escuela Primaria Wilbur, Joe Parrett, habla a su clase el jueves 28 de enero de 2021. Parrett ha desarrollado muchas técnicas y trucos para ayudar a mantener a los estudiantes jóvenes comprometidos mientras aprenden virtualmente.

Está Nona Nucci, de pelo gris, una anciana que lee libros y les presenta nuevas palabras a los niños.

Sum, un monstruo amarillo con cuernos que repasa sus números favoritos y suma y resta.

Y Wordy el hombre lobo, que deletrea palabras reconocibles a la vista como "eso" y "para".

Las marionetas están totalmente hechas a mano. Parrett esboza sus ideas y su esposa les da vida.